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As personagens mais marcantes da história da humanidade reconhecem-se, pela sua criatividade interior, que impressiona e serve como farol aos que neles encontram o ideal espiritual.

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Seguindo os caminhos de Gandhi

de Sandhya Mulchandani

em 20 Mai 2013

  Nascido Mohandas Karamchand Gandhi em 2 de Outubro de 1869, a influência de Gandhi é tão profunda que seus ideais tocaram cada vida em todo o globo. Mais do que qualquer outro lugar do mundo é Gujarat – a terra onde Mohandas nasceu e foi criado – que está repleta de magia de Gandhi. O povo de Porbandar, a cidade onde ele nasceu, tem orgulho especial em direccionar os visitantes para a casa de Mohandas. A casa que fica às margens do Mar da Arábia é uma estrutura discreta mantida pelo Levantamento Arqueológico da Índia. Uma residência antiga, Kirti Mandir, abriga um registo fascinante do início da vida do grande líder. O prédio de três andares situado numa extremidade da cidade, perto de uma praça onde se encontra uma limpa e bem conservada estátua de mármore de Mahatma é hoje um museu que traça a sua vida. No início da manhã, eu vejo um homem parar a sua scooter, chegar e colocar uma grinalda de flores frescas ao redor do pescoço da estátua. Isso, descobri, é um ritual.

Em 1915, no seu retorno da África do Sul, Gandhiji, junto com um pequeno grupo de parentes e associados que o apoiaram na África do Sul, decidiu estabelecer-se em Ahmedabad. Os motivos foram muitos. Primeiro, a língua falada na cidade era Gujarati, língua materna de Gandhiji. A cidade foi um importante centro da indústria têxtil e ele esperava usar a charkha (roda de fiar) e popularizar roupas feitas localmente. Além disso, como Ahmedabad foi a capital de Gujarat e o lar de homens ricos, Gandhi (§) esperava que eles fossem fazer grandes contribuições em prol da sua causa. A terra e as pessoas não o decepcionaram em nenhum desses pontos.

O maior símbolo da luta de Gandhi contra o domínio Britânico na Índia é a Marcha de Dandi. Tudo começou a partir de um ashram às margens do Sabarmati com apenas 79 seguidores e culminou em Dandi, uma pequena vila na costa de Gujarat a 5 de Março de 1930, com milhares de pessoas. O incidente na história evoca a imagem de um homem frágil inclinando-se para pegar um punhado de sal em desafio ao Império Britânico. Centenas de milhares de pessoas, pelo seu gesto simbólico de pegar o sal, começaram o movimento de desobediência civil que marcou o início do fim do Império Britânico e colocou Dandi no mapa do mundo.

Além de Porbandar, Ahmedabad e Dandi houve muitos marcos na jornada de Gandhi para se tornar o Mahatma. Rajkot, que já foi a capital do estado principesco de Saurashtra, é agora mais conhecida como a cidade onde Gandhi passou seus primeiros anos e começou a sua educação. O Colégio Rajkumar, Alfred High School, o Instituto Memorial e Gandhi Smriti homenageiam com orgulho o filho favorito da cidade.

Mas o lugar que está no coração de todas as coisas ligadas ao Mahatma é o Ashram Sabarmati. Ele ocupa um lugar de destaque não apenas no estado de Gujarat, mas em todo o país e contínua a atrair todos aqueles que querem experimentar a génese do que nos fez uma nação livre. É uma relevante estrutura sobre as margens do rio Sabarmati, as árvores são povoadas por milhares de pássaros. O lugar oferece um refúgio das ruas barulhentas de Ahmedabad a apenas seis quilómetros de distância.

O Ashram Sabarmati substituiu a residência anterior de Gandhi em Paldi, que era um bangalô que pertencia a um amigo advogado. Abandonado na esteira de uma epidemia de peste, Gandhi então escolheu um terreno doado por um industrial, Ambalal Sarabhai. Ali ele construiu um lugar que oferecia “treino para um serviço nacional que não é contrário ao bem-estar universal. O esforço constante para este serviço nacional é o objectivo do ashram”. A luta não violenta pela liberdade e o próprio trabalho de Gandhi contra a intocabilidade foram os princípios orientadores do ashram.

Foi chamado de Ashram Satyagraha quando fundado, mas logo rebaptizado de Ashram Harijan, conforme Gandhi rogava a seus seguidores para continuarem sua batalha contra a intocabilidade. O ashram era ladeado por uma floresta de um lado e uma prisão na outra. Trovões, relâmpagos e fortes chuvas marcaram o dia em que Gandhi fez a sua decisão final: “Este é o lugar certo para as nossas actividades, para continuar a busca da verdade e desenvolver o destemor – porque, de um lado estão os parafusos de ferro dos estrangeiros, e de outro, os raios da Mãe (§) Natureza”.
Gandhi retornou ao ashram em 1925 depois de ser libertado da prisão Yervada em Poona (agora Pune), e escreveu e publicou sua autobiografia, “Minhas Experiências com a Verdade”. Hoje, o ashram de 36 hectares carrega o testemunho da vontade deste homem que pregava a não-violência e introduziu o conceito de Satyagraha. O ashram é espartano como o homem que viveu aqui, e abriga os poucos pertences pessoais do Pai da Nação. Seus livros, chappals (sandálias), uma roda de fiar, uma cama feita no chão, vidros e alguns panfletos estão em exposição.
O ashram é agora conhecido como o Smarak Gandhi Sangrahalaya /Museu Memorial de Gandhi).
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